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どうして冬は寒いの?

"日本人がなんですごいか?という番組の中で「四季があるから」と言わないといけない。「アメリカにも四季がある」と言うとカットされる"と厚切りジェイソンさんが言っていました。たしかに日本にはそういう風潮がありますよね。

素朴な疑問なのですが、どうして四季が生まれるのでしょうか?また、冬はなぜ寒いのでしょう。さらに四季がある地域と赤道付近のように年がら年中暖かい地域があるのはなぜでしょうか?

当たり前な疑問なのですが答えられない方も多いかもしれません。というわけで調べてみました。

Point.1
1年かけて地球は太陽の周りを回っている(公転)

Point.2
地球は1日で1回転している(自転)

Point.3
地軸が傾いている(約23.4°)

この3つだけで四季が生まれる理由。赤道付近が暖かい理由が答えられます。

地球が左側の位置にある時、北半球は昼間が長く(夏)南半球は昼間が短く(冬)なります。地球が右側の位置にくると北半球の昼間は短く(冬)なり、南半球の昼間は長く(夏)なります。赤道付近になると一年を等して昼と夜の長さが約12時間となり、常夏になります。

太陽に照らされる時間がどれだけ長いかで季節が作り出されるのですね。

ところで昼の時間が最も短い日を冬至と呼びます。12月22日頃(2017年の冬至は22日)になるのですが、1年で一番寒い日が冬至だとは感じませんよね。感覚的には1月〜2月がもっと寒い。これも太陽の力の影響なんです。夏から秋に温められた地表や海水が冬至になった途端に急に冷えることはありません。ゆっくり温度が下がって行くわけです。なので冬至をこえて1月〜2月くらいが寒くなるわけですね。

今週は寒波が来ていますし、日に日に寒くなって来ています。
身体を暖かくしてお過ごしください。

みなさんの一週間がステキに輝きますように。

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